shutterstock_510551062Het Gemeenschapsonderwijs gaat niet akkoord met de beslissing van een rechter dat 11 meisjes uit Maasmechelen toch een hoofddoek mogen dragen op school. Dat is verboden volgens het schoolreglement.

De discussie over hoofddoeken op school laait weer hoog op nadat de ouders van 11 Limburgse meisjes naar de rechtbank stapten om het hoofddoekenverbod op school aan te vechten. De rechtbank van Tongeren oordeelde dat de meisjes toch het recht hebben om hun hoofddoek te dragen.

Rechten van de Mens

Volgens de rechter is het verbod in tegenspraak met het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens. Dat zegt dat iedereen de vrijheid moet hebben om zijn godsdienst of overtuiging te beoefenen. Het Gemeenschapsonderwijs (GO!) gaat tegen die uitspraak in beroep. De onderwijskoepel heeft sinds 2013 een algemeen verbod op religieuze symbolen in zijn scholen. Daaronder vallen bijvoorbeeld kruisbeeldjes in de klas, maar dus ook hoofddoeken of keppeltjes en tulbanden.

Katholiek onderwijs

Het katholiek onderwijs is niet meteen te vinden voor een algemeen verbod op hoofddoeken. Lieven Boeve, topman van de katholieke scholenkoepel, verduidelijkt in De Standaard: ‘[Een verbod op religieuze tekens] zou ook vreemd zijn als er kruisbeelden aan muren en boven schoolborden hangen. In de scholen waar de hoofddoek wordt toegelaten, loopt dat eigenlijk goed.’

Toch zijn er ook in het katholiek onderwijs scholen die wel voor zo’n verbod kiezen. Boeve: ‘In katholieke scholen waar hoofddoeken verboden zijn, zijn andere hoofddeksels, zoals petten, dat soms ook. Dan valt dat onder de kledingvoorschriften van het schoolreglement, zoals geen spaghettibandjes of geen te korte rokken.’

Onder druk

In De Standaard getuigden enkele scholen waar geen verbod geldt. Dat levert doorgaans weinig problemen op, zeggen ze. In de discussie over de hoofddoek wordt vaak het argument gebruikt dat meisjes door ouders en leeftijdsgenoten onder druk worden gezet om een hoofddoek te dragen. Maar die indruk hebben ze in het Provinciaal Handels- en Taalinstituut van Gent niet: ‘Enkele jaren geleden, toen we nadachten over de hoofddoekenkwestie, hebben we onze leerlingen met hoofddoek bevraagd. Toen bleek dat hun ouders hen net afraadden om er een te dragen. […] In leerlingengesprekken houden we de vinger aan de pols. Tot dusver blijkt uit niets dat de jongeren druk op elkaar uitoefenen om een hoofddoek te dragen.’

‘Eigen keuze’

Minister van Onderwijs Hilde Crevits vindt dat scholen zelf moeten kunnen kiezen of ze een verbod op hoofddoeken invoeren of niet. Dat zegt ze aan VTM Nieuws. ‘Je moet natuurlijk goed motiveren waarom je zo’n verbod oplegt.’ En net daar wringt volgens de minister het schoentje bij de scholen in Maasmechelen.

Foto: Shutterstock